Canal de Suez y su importancia para el transporte marítimo

¿Qué es el Canal de Suez y por qué es importante para el transporte marítimo?


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15/12/2023 | 4min de lectura aprox. | Transporte Marítimo

El Canal de Suez, una hazaña impresionante de la ingeniería humana, se extiende como una vía fluvial artificial a nivel del mar, recorriendo de norte a sur a través del istmo de Suez. Este canal no sólo divide geográficamente a África y Asia, sino que establece la ruta marítima más corta y directa entre Europa y las extensas regiones que rodean los océanos Índico y Pacífico Occidental.

Su importancia en el transporte marítimo es inmensurable, ofreciendo una reducción significativa en tiempo y costos al evitar la necesidad de rodear África, lo cual es vital para la logística internacional y la cadena de suministro global.

 

¿Dónde está el Canal de Suez?

Anclado en el corazón de Egipto, el Canal de Suez se extiende desde el puerto de Port Said hasta el Golfo de Suez, conectando el Mar Mediterráneo con el Mar Rojo. Esta conexión facilita el paso crucial entre el Océano Atlántico y el Océano Índico. Con una longitud de 193 km, un ancho que llega a los 350 metros y una profundidad de 24 metros. Cruzar el Canal de Suez es una travesía que varía entre 11 y 16 horas, dependiendo de factores como el tamaño y la velocidad del buque, así como las condiciones meteorológicas y de tráfico.

 

¿Quién construyó el Canal de Suez?

Iniciada en 1859 por el visionario Ferdinand de Lesseps, la construcción del Canal de Suez marcó un antes y un después en la ingeniería. Su apertura en 1869, tras una década de intensos trabajos y desafíos, reveló una obra sin precedentes. Miles de trabajadores egipcios, enfrentando condiciones extremas y a menudo forzados, dieron su vida en este proyecto, con un estimado de 20.000 fallecimientos.

Esta construcción también se destacó por el uso innovador de maquinaria de excavación especializada. A pesar de los retos, el 17 de febrero de 1867, un barco atravesó por primera vez el canal, aunque la inauguración oficial no ocurrió hasta el 17 de noviembre de 1869.

Originalmente gestionado por Francia y el Reino Unido, el Canal de Suez experimentó un cambio significativo en 1956 cuando el presidente egipcio Gamal Abdel Nasser lo nacionalizó. Esta acción desencadenó la Guerra del Sinaí, un conflicto de gran magnitud internacional. Sin embargo, a principios de 1957, tras la intervención de la ONU, el canal fue reabierto y desde entonces ha sido administrado por Egipto.

Posteriormente, en 2015, se realizó una importante ampliación conocida como el Nuevo Canal de Suez, añadiendo 72 kilómetros adicionales en paralelo al canal existente.

 

¿Cuántos barcos pasan por el Canal de Suez?

El Canal de Suez es una de las rutas marítimas más utilizadas del mundo, el promedio de buques al año puede llegar hasta 20.000.

En 2022 el canal logró el mayor tránsito anual de barcos registrado, con 23.851 barcos, así como el mayor tonelaje neto anual de 1.400 millones de toneladas, según la Autoridad del Canal de Suez (SCA). El número promedio de barcos que transitó diariamente durante este año fue de 68 buques.

 

¿Por qué es importante el Canal de Suez para el comercio internacional?

Hasta antes de que se construyera, para movilizarse entre Europa y Asia por vía marítima era necesario navegar alrededor de África y pasar por el cabo de Buena Esperanza. La apertura del canal creó innumerables oportunidades de comercio entre los continentes.

En la actualidad, aproximadamente el 12% del comercio global transita por este canal, razón por la cual el Canal de Suez no es sólo una maravilla de ingeniería, sino también un eje vital del comercio mundial.

El canal también juega un papel crucial en la economía de Egipto, contribuyendo con alrededor del 2% de su PIB. Los ingresos anuales del Canal de Suez alcanzaron un récord histórico de 8 mil millones de dólares en 2022. Además, es una ruta principal para el transporte de petróleo, con cerca de dos millones de barriles de crudo pasando diariamente.

principales mercancias que pasan por el Canal de Suez

La importancia estratégica del Canal de Suez fue palpable durante el incidente del buque Ever Given en 2021, cuando el enorme portacontenedores quedó encallado, bloqueando el canal durante seis días. Este suceso interrumpió el flujo de cientos de barcos y tuvo repercusiones económicas significativas a nivel mundial, subrayando la relevancia crítica del canal en la economía y el comercio global.

Mirando hacia el futuro, el Canal de Suez sigue siendo un activo estratégico esencial, cuya gestión y mantenimiento son vitales no sólo para Egipto, sino para el comercio internacional en su conjunto. A medida que el mundo enfrenta nuevos desafíos, como el cambio climático y la necesidad de sostenibilidad, el Canal de Suez seguirá adaptándose y evolucionando, manteniendo su rol como una arteria vital en el cuerpo del comercio mundial.

 

Infografía sobre el Canal de Suez y su importancia para el transporte marítimo

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Fuente: South Pacific Logistics


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