Qué es el Estrecho de Malaca y por qué es importante

Qué es el Estrecho de Malaca y por qué es importante para el transporte marítimo


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05/01/2024 | 5min de lectura aprox. | Transporte Marítimo

El Estrecho de Malaca no es sólo una vía marítima; es una arteria vital en el corazón del transporte marítimo global y un componente esencial en la logística internacional y la cadena de suministro.

Este estrecho conecta el Mar de China Meridional y el Océano Índico, siendo el canal internacional con más tráfico en el mundo. Según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), más de la mitad del comercio marítimo mundial pasa anualmente por aquí.

Aunque el Estrecho de Ormuz lidera en tráfico de petroleros (en número de buques y tonelaje de hidrocarburos), el Estrecho de Malaca se destaca en carga general, convirtiéndose en un punto primordial para la logística internacional.

 

¿Dónde está el Estrecho de Malaca?

El estrecho de Malaca es una vía marítima natural que conecta el mar de Andamán, en el océano Índico, con el mar de China Meridional, en el océano Pacífico. Se encuentra entre la costa nororiental de la isla de Sumatra en Indonesia y la costa suroccidental de la península malaya, conectando importantes economías asiáticas como Malasia, Singapur y Tailandia.

Su posición estratégica en la cadena de suministro lo hace indispensable para el comercio entre China, India y el Sudeste Asiático.

 

¿Cuánto mide el Estrecho de Malaca?

El estrecho tiene una longitud de unos 930 kilómetros y una anchura que varía entre 38 y 393 kilómetros, aunque su punto más estrecho frente a Singapur tiene sólo 2,8 km. Su profundidad media es de unos 37 metros, aunque hay zonas donde se reduce a menos de 25 metros, lo que dificulta el paso de los buques de gran calado.

Esta limitación define el tamaño máximo de los buques, conocidos como “Malaccamax”, adaptados específicamente para navegar por este estrecho, con dimensiones máximas de 333 metros de eslora, 60 de manga, 20,5 de calado y desplazamiento de 300.000 toneladas de peso muerto.

 

¿Cuántos barcos pasan por el Estrecho de Malaca?

Cada día, alrededor de 200 barcos transitan por el Estrecho de Malaca, lo que suma aproximadamente 80 mil buques al año. En 2022, se registraron 82.819 buques según Informare.it.

El estrecho facilita aproximadamente el 25% del comercio mundial y el 80% del petróleo que consume Asia, subrayando su importancia en la logística internacional.

Además, se estima que más del 25% de los contenedores que recorren el mundo pasan por esta vía de navegación, así como la mayoría de las manufacturas chinas, japonesas y coreanas.

 

¿Por qué es importante el Estrecho de Malaca para el comercio internacional?

El Estrecho de Malaca, junto al Estrecho de Singapur constituyen una de las vías de navegación críticas de Asia, ya que unen China, India y el Sudeste Asiático entre sí, además de los países productores de petróleo de Oriente Medio con China, Japón y Corea.

Por ello, este estrecho no sólo es importante para los países de la región, que se benefician de la conectividad generada por las ventajas geográficas del estrecho. Las potencias mundiales, como Estados Unidos, el Reino Unido y Francia, también lo consideran actualmente, como un "punto de estrangulamiento" o "choke points" tan importante como el Canal de Suez.

La Marina de los Estados Unidos ha incluido el Estrecho de Malaca como uno de los once puntos críticos del transporte marítimo mundial, así como también es uno de los seis choke points del tránsito de petróleo que existen en el mundo, según la Administración de Información Energética de los Estados Unidos (EIA).

Un bloqueo en este estrecho tendría consecuencias significativas: casi la mitad de la flota marítima mundial tendría que desviarse, lo que paralizaría la capacidad de envío global de petróleo, incrementaría los costos de envío y afectaría los precios del combustible.

Por estas razones, el principal peligro en esta zona es el elevado nivel de tráfico en un pasaje tan estrecho, que crea una especie de cuello de botella permanente vulnerable a la piratería, al robo a mano armada, accidentes y conflictos geopolíticos.

Actualmente, el estrecho de Malaca es una zona de cooperación y tensión entre los países que lo rodean y los que dependen de él para su desarrollo económico. Por un lado, existe un acuerdo entre Indonesia, Malasia y Singapur para garantizar la seguridad y la navegación en el estrecho, mediante patrullas conjuntas y sistemas de vigilancia.

Pero por otro lado, hay disputas territoriales entre estos países por algunas islas e islotes del estrecho, así como reclamos de otros países como China e India por tener mayor presencia e influencia en la zona.

Además cabe destacar que en noviembre de 1971 Malasia e Indonesia declararon conjuntamente que Malaca no era un estrecho internacional, pero que autorizaban el tránsito de buques extranjeros bajo el principio de paso inocente. En cambio, Singapur no se unió a esta declaración.

En conclusión, el Estrecho de Malaca es mucho más que una ruta marítima. Es un componente crítico en la logística internacional y un eslabón indispensable en la cadena de suministro global. Su influencia en el transporte marítimo y su importancia geopolítica lo convierten en uno de los pasajes marítimos más significativos del mundo.

 

Infografía sobre el Estrecho de Malaca y su importancia para el transporte marítimo

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Fuente: South Pacific Logistics


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