Qué es el Estrecho de Gibraltar para el transporte marítimo

Qué es el Estrecho de Gibraltar y por qué destaca en el transporte marítimo


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12/01/2024 | 4min de lectura aprox. | Transporte Marítimo

El Estrecho de Gibraltar es una puerta entre dos continentes y un pilar en la logística internacional y el transporte marítimo. Este estrecho separa a Europa de África, siendo una ruta crucial en la cadena de suministro global.

Se trata además, de una de las zonas del mundo que soporta más densidad de tráfico marítimo, comparable con el que recibe el Canal de La Mancha, el Estrecho de Malaca o el Canal de Suez.

 

¿Dónde está el Estrecho de Gibraltar?

El Estrecho de Gibraltar es una vía natural que conecta el mar Mediterráneo con el océano Atlántico y separa el sur de España en Europa del norte de África en Marruecos, siendo el único paso entre los dos continentes.

 

¿Cuánto mide el Estrecho de Gibraltar?

El estrecho de Gibraltar tiene una longitud aproximada de 60 kilómetros, y una anchura que varía entre 14,4 kilómetros en su punto más estrecho, entre la punta de Tarifa (España) y la punta Cires (Marruecos), y 44 kilómetros en su punto más ancho.

Su profundidad media es de unos 300 metros, aunque alcanza los 900 metros en algunos puntos, lo que permite el tránsito de cualquier buque en lo que sería la ruta marítima más corta entre el sureste asiático y las costas atlánticas de Europa, África y el continente americano.

 

¿Cuántos barcos pasan por el Estrecho de Gibraltar?

Anualmente, este estrecho ve pasar el tránsito aproximado de 100.000 embarcaciones, que representan más del 10% del tráfico marítimo internacional. En 2022, el Salvamento Marítimo de España registró en su centro de Tarifa el paso de 76.065 buques.

Hasta 300 barcos cruzan el estrecho cada día, aproximadamente uno cada 5 minutos. En cuanto al tiempo para cruzar el estrecho, una embarcación puede tardar aproximadamente 1:30 horas, dependiendo de la ruta y de las condiciones marítimas.

Esta cifra destaca la relevancia del Estrecho de Gibraltar como una de las rutas marítimas más transitadas del mundo, funcionando como una conexión natural y crucial entre el mar Mediterráneo y el océano Atlántico.

 

¿Por qué es importante el Estrecho de Gibraltar para el comercio internacional?

El estrecho de Gibraltar representa un punto clave en el mapa de la geopolítica mundial al movilizar mercancías entre los cuatro continentes que rodean el Mediterráneo y el Atlántico, siendo una de las principales rutas para el transporte de hidrocarburos, ya que por él pasan los buques que llevan petróleo y gas natural desde Oriente Medio y el norte de África hacia Europa y América.

También es una ruta importante para el transporte de productos agrícolas, industriales y manufacturados, tanto dentro del Mediterráneo como entre éste y el Atlántico, ya que un 80% de las mercancías del comercio mundial transitan por allí.

Con respecto al control del Estrecho de Gibraltar, es compartido entre España, el Reino Unido y Marruecos. España controla la mayor parte del territorio circundante en la península ibérica, que incluye la ciudad de Tarifa, el punto más cercano a África en el lado europeo del estrecho.

Por otro lado, el Reino Unido controla Gibraltar, un territorio británico de ultramar situado en la punta norte del estrecho dentro del territorio español. Esta situación ha sido históricamente un punto de discusión política entre España y el Reino Unido, pero actualmente sigue bajo control británico.

Marruecos, por su parte, ejerce control sobre su costa sur, incluyendo puertos estratégicos como Tánger, donde en conjunto con el Puerto de Algeciras, se mueven 215 millones de toneladas al año.

Dentro de esta triada, la costa española presenta mayor ventaja para ejercer el control de la zona por su ubicación, extensión, puertos y accesos. En particular el Puerto de Algeciras, registró en 2022 un volumen de tráfico de 107.2 millones de toneladas y un tráfico de contenedores de 4.8 millones de Teus.

Por su parte, la presencia inglesa en Gibraltar la lleva a competir por el control de la zona a expensas de España, dado el carácter de colonia en su territorio. Mientras que Marruecos, aunque comparte casi la totalidad de las costas con España, se encuentra en desventaja por tener menor capacidad portuaria y de comunicaciones terrestres.

En definitiva, el Estrecho de Gibraltar no es sólo una división geográfica entre dos continentes y dos mares; es un lugar de transición crucial para la logística internacional y el transporte marítimo. Su gestión eficiente, segura y sostenible es esencial para garantizar la fluidez del comercio mundial, destacando su importancia no sólo en la actualidad, sino también en el futuro de la economía global.

 

Infografía sobre el Estrecho de Gibraltar y su importancia para el transporte marítimo

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Fuente: South Pacific Logistics


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